De como no aburrirse en Las Vegas jugando a las cartas

Y de que va:
  • Como las siete y media pero hasta 21.
  • Indian Casinos.

Black Jack.

Hasta mi ultimo viaje a Las Vegas en el pasado invierno, nunca le habia prestado demasiada atencion a este juego. Me parecia demasiado criptico y engorroso, aunque no tanto como los craps o dados, claro esta.

La cuestion es que despues de hablar con algunos amigos y recibir algunos consejos, me decidi a probar suerte en las mesas de Black Jack, que no es otra cosa que una especie de siete y media pero a la americana.

Para ganar hay que sumar 21 puntos, a poder ser con el menor numero de cartas posible, pero no hay limite en el numero de cartas que se pueden pedir. Se juega con la tipica baraja francesa, en donde cada carta tiene su valor en puntos, es decir el 2 vale 2, el 3 vale 3 y asi hasta el 10 que vale 10. Las figuras: Jacks, Queens y Kings valen tambien 10 puntos. El As puede valer 1 u 11.

Un black jack es una jugada ganadora, a no ser que la mesa tambien tenga black jack, en cuyo caso ni se pierde ni se gana, y consta de cualquier figura y un As.

En una mesa de black jack pueden jugar del orden de hasta 6 jugadores y todos lo hacen contra la banca o casa, que esta representada por el croupier.

El croupier reparte dos cartas a cada jugador que haya realizado una apuesta minima, ambas estan descubiertas, y dos para el o la casa, como lo llamare a partir de ahora, donde una esta tapada y la otra esta descubierta.

Cada jugador, en orden de derecha a izquierda, procede con su jugada, en donde te puedes plantar, pedir una carta, doblar la apuesta (double down) o partir la jugada (split).

Puedes seguir pidiendo todas las cartas que quieras mientras que no te pases de 21 (busted), y lo recomendable es plantarse con un valor lo mas proximo a este.

Doblar la apuesta significa que doblas tu apuesta pero solo recibes una unica carta, sin poder pedir mas. Normalmente esto se puede hacer cuando tus cartas suman 10 u 11 y la mesa tiene una mala jugada a la vista, con lo cual con un diez o figura tienes 21 puntos.

Puedes partir la jugada siempre y cuando tengas dos cartas iguales, con lo que procedes con una nueva apuesta para la segunda carta. A partir de entonces tienes dos jugadas y procedes de igual forma para cada una de ellas. Una excepcion es cuando se tienen dos Ases, en donde solo se puede recibir una unica carta para cada una de las jugadas. Cada mesa tiene un numero maximo de veces que una jugada se puede partir o desdoblar.

El ultimo en jugar es la mesa, la cual tiene que sacar al menos 17 puntos o mas, es decir, en el momento que tiene un valor superior a 17 no puede pedir mas cartas.

Caso curioso es cuando se tiene un As y una carta baja, por ejemplo un As y un Seis. En este escenario se puede tener 7 o 17 puntos (llamados soft 17) segun quiera el jugador.

Anteriormente mencione lo de una mala jugada para la mesa a la vista. Que siginifica esto? Pues bien, si la mesa tiene una carta entre el dos y el seis, se dice que es una mala jugada, por que? Por que eso significa que tiene que pedir una carta obligatoriamente para alcanzar los 17 puntos, y se suele dar el caso que la mesa se pase (busted) en esas condiciones, aunque claro esta, eso no siempre pasa.

En estos casos de mala carta a la vista, normalmente los jugadores se suelen plantar con cualquier valor por encima de 11, o hacen un doble down o split si es posible, para poder maximizar beneficios.

Y cuando se gana? Facil:
  • Si la mesa se pasa, gana todo jugador que no se haya pasado previamente.
  • Si la mesa tiene un valor entre 17 y 21, gana todo jugador con una valor mayor y mas proximo a 21.
  • Si tienes el mismo valor que la mesa, entonces ni ganas ni pierdes.
  • Si tienes black jack ganas seguro a no ser que la mesa haya sacado black jack tambien.
Cuando tienes black jack recibes una vez y media tu apuesta, en cualquier otro caso recibes lo que has apostado. En algunos casinos el pay-out por black jack es mayor, pero no es lo habitual.

Nota curiosa cuando la mesa tiene un As a la vista, esta ofrece el llamado seguro o insurance a los jugadores. Si lo pides, tienes que poner la mitad de tu apuesta. Si la mesa tiene black jack, no pierdes nada, pero si no lo tiene, la mesa se lleva tu apuesta de insurance y se procede a jugar.

Que es lo que mas me llama la atencion del black jack? Sobre todo es la gente que lo juega. La mayoria de las mesas en los casinos suelen ser de black jack, y es el juego al que mas gente apuesta.

El ambiente suele ser de lo mas coloquial, en donde tanto jugadores como croupier estan constantemente charlando en un ambiente bastante distendido y la mayoria de las veces bastante gracioso, a lo cual ayuda mucho la gran cantidad de alcohol que puedes consumir durante todo ese tiempo, claro esta, lo que da lugar a gran cantidad de divertidas anecdotas.

Una de las ultimas fue en el ultimo viaje, en donde una impresionante nevada cayo en Las Vegas lo cual obligo a cerrar el aeropuerto por varias horas y cancelar la mayoria de los vuelos. Jugando en una mesa, la cual estaba de los mas caliente, es decir, la casa no hacia mas que perder. Uno de los jugadores comento como no habia podido convencer a su novia acerca de la razon por la que se habia tenido que quedar un dia mas en la ciudad. Segun parece la chica no se creia eso de la nieve en Las Vegas, lo cual ciertamente suele ocurrir una vez cada Blue Moon!.

Como ya sabreis, las mesas de black jack son de las mas vigiladas, debido al constante flujo de dinero en apuestas y cuenta de cartas, y sobre todo por el "card counting" o contar cartas, el cual esta totalmente prohibido y penalizado en todos los casinos.

Al igual y como en cualquier otra mesa de casino, esta prohibido hablar por movil. Si quieres hacerlo no puedes estar jugando en ese momento y no lo puedes hacer cerca de la mesa, no sea que recibas instrucciones o cualquier de contraseña o informacion desde fuera.

Existen algunas otras variedades de black jack como el crazy black jack en donde puedes intercambiar cartas con otros jugadores, y en algunos casinos puedes apostar a Jacks, y recibes diferentes pagos en funcion de los Jacks que tengas entre tus dos primeras cartas y la carta descubierta de la mesa.

El numero de barajas o decks con el que se juega tambien depende del tipo de mesa. Alguna juegan con una sola baraja, las menos, y las mas suelen ser de 4, 6 u 8 barajas.

Una forma de hacerte con el "en teoria" favor del croupier, es jugar un tip para la casa, en este caso se realiza la apuesta en el borde del circulo donde se ponen las apuestas de cada jugador, no habiendo cantidad minima en este caso. Esta apuesta va como tip para el croupier, con lo que si ganas la jugada el gana el tip y el pay out, lo que significa que en teoria se beneficia con tus ganancias.

Es politica del casino si estos tips se reparten entre todos los croupier o si cada uno se lleva los suyos. Esta segunda politica es la que suelen tener los Indian Casinos.

Que son los Indian Casinos? Pues por si no lo sabeis, el juego solo es legal en Nevada y en algunos otros condados puntuales, por ejemplo en Atlantic City. En cualquier otro lugar esta prohibido. Eso si, con excepcion de las reservas indias, que estan bajo distinta reglamentacion, y en donde si que puede haber casinos.

Estos Indian Casinos han florecido como champiñones despues de una tormenta por todo California con el beneplacito del Estado de California, ya que este se lleva un buen porcentaje de las ganancias de estos casinos, con la excusa de que estos sirven para el desarrollo de las reservas y del pueblo nativo indio-americano. Cosas que tiene la politica!

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