viernes, 27 de mayo de 2016

Cruzando la Bahia

En ruta...

A pesar de seguir viviendo en el norte de Bahia, en el Condado de Sonoma, desde hace casi año y medio y por razones de trabajo tengo que desplazarme a diario hasta San Jose, en el sur de la Bahia. Lo cual significa cruzar toda la bahia de San Francisco de norte a sur, un total de casi 130 km por la mañana y otros tantos por la tarde.

En condiciones ideales, el camino se puede hacer en poco mas de hora y quarto, pero eso es en condiciones ideales, es decir, como a la una o dos de la mañana y eso con suerte que no haya obras en ningun tramo a esa hora.

Lo normal es que la mayor parte de la ruta este atascada en algun momento del dia. Despues de todo este tiempo he encontrado que saliendo a las 5:30 de la mañana vengo a llegar a la oficina a la 7:00, mas o menos, hora y media, lo cual no esta mal, y eso siempre y cuando no haya habido ningun accidente, por que entonces me voy facilmente a las dos horas de ruta.

Por la tarde, saliendo despues de las 7:30 de la tarde puedo ir llegando a casa como a las nueve. De nuevo otra hora y media sin accidentes.

Saliendo mas tarde por la mañana hacia el sur o por la tarde para volver a casa, me supone mas de dos horas de plano, sin contar incidentes que pueden alargarlo mas.

La ruta mas rapida es por la zona este de la bahia. A pesar de que es mas corto atravesando San Francisco, cruzar la ciudad supone perder demasiado tiempo, aunque en alguna ocasion, cuando la autopista 880 (que es la que va por el este) esta muy colapsada, viene saliendo a cuenta cruzar San Francisco.

Dejando Petaluma a las 5:30 de la mañana, supone salir de noche durante la mayor parte del año, excepto ahora en esta epoca, en donde a esa hora empieza a clarear. de igual manera en invierno toda la vuelta tambien la hago de noche.

Pronto tomo la autopista 101 direccion sur, cruzando Novato hasta San Rafael, en donde hay que tomar la desviacion hacia la autopista 580 direccion sur.

Puente de San Rafael-Richmond

A los pocos kilometros llego al Richmond-San Rafael Bridge,  cuyo nombre oficial es John F. McCarthy Memorial Bridge, el cual se ponia en servicio en el 1956.  A principios del 2000 el puente recibio el llamado proceso de Seismic Retrofit el cual deberia permitir soportar terremotos hasta de magnitud 8.0.

El puente tiene dos niveles. El nivel inferior es el que cruza el norte de la bahia en direccion norte a sur, mientras que el nivel superior es el que lo cruza de sur a norte. Como cualquier otro puente en la bahia, solo hay un sentido en el que hay que pagar peaje, de $5 para este puente, y en este caso es en direccion sur-norte. El pago se puede hacer con cash o con Fastrak, un sistema electronico que permite pasar sin necesidad de detener el vehiculo para hacer el pago, si no que este se hace automaticamente.

Cruzando la bahia llego a Richmond, en donde hay que proseguir por unos kilometros hasta que cerca de Berkeley la 880 se junta con la autopista 80 que viene desde Sacramento. Aqui llegamos al famoso Nudo de Emeryville, conocido como McArthur Make (el laberinto de McArthur). Este suele ser el primer punto conflictivo de la mañana, debido a la union de las dos carreteras. Es bastante normal encontrarse mucho trafico, aunque tan temprano es posible cruzarlo sin demasiados problemas. Esta zona un par de horas mas tarde esta imposible, pudiendo tardar de media hora a una hora en atravesar los a penas 10 kilometros.

Puente de la Bahia
Las salidas del nudo son la autopista 80 que entra a San Francisco a traves del famoso Bay Bridge,  Puente de la Bahia, el cual es uno de los puentes mas largos del pais, la autopista 580 que marcha en direccion este hacia Stockton, y la autopista 880 que va en direccion sur hasta San Jose.

Desde aqui hasta mi oficina es todo 880 Sur, unos 70 kilometros cruzando Oakland, Oakland Airport, Oracle Arena (el estadio de los Golden State Warriors) y el Oakland Coliseum (estadio que comparten los equipos de beisbol de Oakland Athletics conocidos como A's y el de futbol americano Oakland Raiders) Hayward, Fremont, Milpitas hasta llegar a San Jose, ciudad que curiosamente fue capital de California de 1849 hasta 1851.

Aparcado en la oficina
Y de esos 70 kilometros, apenas 20 km son los que causan la mayoria de los quebraderos de cabeza, los que van desde Hayward hasta Fremont.

El problema en Hayward esta en la union de nuevo con la autopista 580, que trae todo el trafico del muy poblado este de la bahia. El colapso se mantiene en las salidas del Puente de San Mateoautopista 92 y el Puente de Dumbarton, autopista 84.

Asi quedo el capo y el parabrisas.
Este trozo esta siempre colapsado, y es de lo mas habitual encontrarse varios accidentes en estas horas de tanto trafico. La mayoria son simplemente choque muy leves, pero estos suelen paralizar el trafico por un buen rato.

Afortunadamente mi oficina esta al norte de San Jose, cerca de Milpitas, asi que a penas pasada la salida de la autopista 237, la cual siempre esta colapsada tambien, pues es la que cruza el sur de la bahia este-oeste, esta mi destino final por la mañana.

El camino de vuelta, es el mismo, pero en direccion contraria. De nuevo mucho trafico en la 880 entre Fremont y Hayward, el Nudo de Emeryville y curiosamente el ultimo tramo de la 101 entre Novato a Petaluma. Este tramo a primeras horas de la tarde se colapsa hasta ultima hora de la tarde, pues la 101 pasa de cuatro carriles a solo dos.

Desde luego que con tanto tiempo al volante se acumulan muchas anecdotas, y algun que otro susto, como hace un par de semanas cuando un "objecto volador" impacto contra mi parabrisas, tuve la suerte que dio antes en el capo para que asi no entrara directamente dentro del coche como un misil.




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