Arizona Diciembre 2008 - En ruta a Tucson

Una vez reanudada la marcha y siguiendo esta vez interstate 10 south, tomamos un desvio al norte para llegar a Casa Grande Ruins National Monument.


Es un Hohokam asentamiento, habitado hasta el siglo XIV . El lugar toma el nombre debido a su edificio principal y mejor conservado, llamado en español "Casa Grande", y representa el unico resto de un edificio de estas dimensiones encontrado. No se conoce cual era la funcion principal de este edificio de tres plantas, aunque por ciertas caracteristicas arquitectonica como el alineamiento de ciertas ventanas que iluminan ciertos puntos en puntos astronomicos concretos como equinocios y solsticios, se piensa que era usado tanto para temas religiosos como cientificos, aunque no hay ninguna prueba feaciente de ello.

Algunos otros edificios de menores dimensiones todavia se encuentran en el asentamiento. Todos ellos estan construidos con el llamado "caliche", compuesto de la mezcla de arcilla, arena y piedra caliza. Segun los Hohokan formaron un sistema de canales para la irrigacion de sus comunidades y granjas. Se piensa que en los siglos XII y XIII como en otras regiones de la zona (Mesa Verde, Wupatki, ...) el clima no era tan arido como en estos dias, pero eso no quiere decir que las poblaciones pudieran desperdiciar un bien tan necesario en estas areas como el agua.

Continuando una hora al este y cerca de Oracle Junction, es decir mas o menos en mitad de la nada, encontramos Biosphere 2.


Biosphere 2 es la systema ecologico artificial cerrado mas grande del mundo. En estos momentos depende de la Universidad de Arizona sita en Tucson.

El edificio fue usado durate principios de los noventa para dos experimentos, el primero tuvo lugar entre 1991 y 1993, donde ocho personas, cuatro hombres y cuatro mujeres permanecieron encerrados en el edificio en order de comprobar la influencia del ser humano en un sistema ecologico cerrado. El edificio reciclaba tanto el oxigeno, como el agua y todos los alimentos que consumia el equipo eran cultivados dentro del edificio. En el segundo experimento realizado en 1994, 7 personas participaron en el.

La pregunta que todo el mundo se hace es claramente, como se regenera el oxigeno? Todos sabemos que el oxigeno lo usamos, pero no lo generamos, asi como.. pues muy facil, como os podeis imaginar el edificio es un inmenso invernadero, dividido en diferentes areas para simular diferentes ambientes, asi se puede encontrar el habitat tropical, el rain forest o la zona desertica. Esto es necesario ya que en invierno la base del oxigeno tiene que ser generada por las plantas en la zona desertica, que son las cuales florecen en esa epoca, total con el solecito que hace en verano en el desierto a cualquiera le apetece ponerse a florecer, no?



La mejor manera de visitar el edificio es con una de las visitas guiadas. El edificio es tecnicamente impresionante, la cantidad de hormigon, pero sobre todo cristal y acero utilizado en su construccion es impresionante. Cabe destabar los que se llaman pulmones del complejo, que no son otro que dos enormes cupulas con un sistema que permite mantener la presion en el edificio, por que? bueno el edificio esta hermeticamente aislado, no aire o agua sale o entra, pero claro, cuando se calienta, pues es aumento de volumen tiene que ir a algun sitio, y ese no es otro que en los pulmones donde un gigantesco envolo se expande con el aire caliente del edificio, y despues lentamente se comprime cuando el aire pasa a enfriarse por al noche. Es increible el cambio de presion que se puede experimentar solo con abrir la puerta que da entrada a cualquiera de los pulmones.


La tarde empieza a caer ya, asi que no queda mucho mas tiempo para visitas, de nuevo via interstate 10 sur llegamos a Tucson, la segunda cuidad mas importante en Arizona, con cerca de 1 millon de personas en el area metropolitana y me imagino que conocida por muchas de las peliculas de vaqueros de cuando eramos chicos.

La ciudad desde el punto de vista del turista, no tiene mucho que ofrecer, asi que intento ir directamente al punto de mayor interes que esta alrededor del Barrio Historic Distric, en donde se encuentra Sant Augustine Cathedral.



La catedral de estilo colonial español fue construida a finales del sigo XIX, y la fachada principal junto con algunas de sus vidrieras son de lo mas destacado. Cuando llegue era hora de misa, asi que tuve que visitarla poco despues una vez acabada esta.

Luego esta el Barrio Historic Distric, el cual era el area de negocio durante finales del XIX. El barrio destaca por la tipica casa colonial baja de adobe con las fachadas, puertas y ventanas pintadas de colores bastante llamativas, quizas a la Miami city plastic style, aunque quizas fue Miami quien copio el estilo.



El dia llega a su fin, no queda mas que buscar algun hotel en la ciudad, esta vez toca un Days Inn, por eso del descuento por la AAA, cena y planear la ruta del siguiente dia: Saguaro.

Y para terminar, otra anecdota con el ingles, que no sera la ultima. Haciendo indagaciones con la recepcionista en el hotel donde poder cenar, en esto que la pregunto a cuanto esta Tombstone, por eso de hacerse una idea para planear la ruta del dia siguiente, pero claro, entre el cansancio y tal y tal, mi pronunciacion del famoso pueblo da mucho que desear, es el tipico momento en donde si uno reacciona con rapidez y resuelve el entuerto a la segunda, no pasa a mayores, pero esa no fue la ocasion, y volvi a errar la segunda vez, creo que de forma todavia mas penosa, de ahi en adelante ya se cae en barrena, sobre todo al ver la cara de haba que te ponen, vamos que no se estan enterando de nada, menos mal que un mapa salvador me permitio señalar el dichoso pueblo, "Ah, Tombstone" pronuncia en ella en pefecto inglish! estupendo me digo yo, vaya melon que soy, y para eso no se cuantos años de estudio y mas de ocho viviendo aqui! no tengo remedio!

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