Arizona. Diciembre 2008 - Tombstone y final de viaje.

La noche me pilla a mitad de camino, asi que decido acampar en un hotel en Benson en la interstate 10, ya que esta justo en la desviacion a tomar el dia siguiente.

Por la mañana decido tomarmelo con mas calma, mi primer destino Kartchner Caverns State Park no habra hasta las nueve, asi que no tiene mucho sentido llegar antes de esa hora.

Estas cuevas se encuentran al sur en la 90 y tienen una curiosa historia. Su descubriento es bastante reciente, en 1974 y no toman el nombre de las dos personas que las descubrieron: Randy Tufts and Gary Tenen, si no de la familia dueña de los terrenos donde se encontraban las cavernas.

Segun parece estos dos carvern crawled mantuvieron en secreto la existencia de las cavernas con la intencion de mantenerlas lo mas intactas posibles. Finalmente decidieron contar la historia a los Kartchner, cuyo cabeza de familia era conocido por sus investigaciones en varias ramas de la ciencia.

Con ayuda de la Familia Kartchner procedieron a explorar la mayoria de las cavernas e iniciaron el proceso para que las cavernas fueran declaras State Park para asi mantenerlas al cuiado de las autoridades estatales. Durante todo este tiempo la existencia de las cuevas fue mantenido oculta para al mayoria de la opinion publica, hasta que finalmente en 1985 fueron declaradas State Park. Desde ese momento se inicio el proceso de explotacion de las cavernas con la intencion de ocasionar el menor impacto posible.

La razon de todo este cuidado es que Kartchner Caverns son unas de las wet caverns (cavernas humedas) mejor cuidadas y en mejores condiciones del mundo, como dicen alli, es una caverna viva y en desarrollo. Esto es posible debido a que los pasajes para entrar en ella estan separados por diferentes areas cerradas para mantener asi la humedad dentro de las cavernas.

Toda esta conservacion permite apreciar un de los espectaculos mas espectaculares bajo tierra que se pueden contemplar, incluso con ciertas formaciones geologicas que todavia no han conseguido ser explicadas.

Otra de las caracteristicas de esta caverna es la abundante poblacion de murcielagos que estacionalmente la habitan durante los meses de estio, y cuyo habitat y comportamiento es estudiado en la actualidad.

Os preguntareis, por que no hay ninguna foto de las cavernas, la cuestion es simple, no dejaban entrar ningun tipo de camaras para evitar el uso del flash. De todas maneras si quereis haceros una idea de lo que es una wet cavern, es sencillo: vais al baño, cerrais la puerta, abris la ducha y apagais la ducha, es lo mas parecido a una wet cavern!

Unas cuantas millas al sureste de las cavernas se encuentra uno de los pueblos mas miticos en la historia del oeste: Tombstone.

Es curioso el modo en que Tombstone tomo su nombre. Segun parece su fundador el prospector minero Ed Schieffelin, cuando inicio el viaje en donde establecio la ubicacion del pueblo, desde un cercano puesto militar, estos le avisaron que en esa zona no encontraria mas que su "tombstone" (lapida) debido a la dureza del desierto y del peligro de los indios. Asi que cuando registro el pueblo lo hizo con el nombre de Tombstone.

Tombstone prospero rapidamente durante los primero años debido a los asentamientos mineros en las cercanas montañas. No quedan ninguno de los rasgos del tipico pueblo minero como asi ocurren en Bisbee, debido a varios incendios que ocurrieron a lo largo del del siglo XIX y que estuvieron a punto de devastar el pueblo. Pero este siempre se recupero, de ahi que le dieran el sobrenombre de "la cuidad que se resiste a sucumbir".

Pero si Tombstone es famosa es los hechos que ocurrieron a las 3:00 de la tarde del miercoles 26 de Octubre de 1881, en lo que se conoce como "Duelo en el OK Corral". A pesar de que no fue el tiroteo mas sangriento, si ha pasado a la historia como el mas famoso del wild west.

En la confrontacion se encontraban el grupo conocido como Cowboys comprendido por Frank and Tom McLaury, Billy Caliborne, Ike y Billy Clanton por un lado, y el brazo duro de la ley comprendido por Virgil, Wyatt y Morgan Earp y Doc Holiday por otro. Al final del tiroteo Frank y Tom McLaury y Billy Clanton perdieron al vida, mientras que Virgin y Morgan Earp y Doc Holiday sufrieron diferentes heridas. Wyatt Earp fue el unico que salio intactor del tiroteo. Billy Claiborne y Ike Clanton huyeron del tiroteo desarmados.

Aunque el tiroteo tomo el nombre del OK Corral, este no se produjo precisamente en el corral, si no en las calles colindantes, y muchas versiones circulan sobre las verdaderas razones del duelo, pero la verdad es que ni los Cowboys eran tan malos como se los pinta en las peliculas ni los Earp tan buenos y santos, y todo fue un proceso por ganar control politico y economico sobre la ciudad.

Desde luego Tombstone intenta mantener su encanto como pueblo del salvaje oeste como gancho turistico, y desde luego que la calle principal, en donde se ubica el OK Corral asi como otros conocidos salones (uno de ellos regentado por Big Nose Kate la novia de Doc Holiday) todavia se pueden ver hoy.


A parte se puede visitar la Courthouse, en donde se ubica el museo de la ciudad, en donde uno puede encontrar un monton de informacion, como para por ejemplo escribirla en este blog!.

Como no, no podia faltar una visita una visita al OK Corral donde cada dia a las dos de la tarde proceden a escenificar el famoso tiroteo.



Despues de tomar una ligera comida en uno de los salones emblematicos como es el Crystal Palace Saloon, doy por terminado el viaje por Arizona, no quedan mas una docena de centenares de millas para volver a casa, ademas el cielo empieza a cubrirse de nubes y un viento frio empieza a soplar por las calles, es presagio de un duelo en OK corral o de lluvia, creo que mas bien de lo segundo.

Y cuando ya circulaba a pocas millas para tomar la interstate 10 que me llevaria a California, y todavia recordando los detalles de la historia de la mitica Tombstone, he te tu, que me encuentro con otro control de la CBP. La frontera con Mexico no esta muy lejos de Tombstone, y bueno, esta vez no me sobresalta tanto como la primera vez en Yuma. A fin de cuentas ya tengo todo controlado, no es mas que esperar, a mi turno, la tipica pregunta de siempre y poner el tono de sunny california green card alien para salir sin mas, pero creo que esta vez el bronceado de Malibu y la entonacion a lo Beach Boys no funciono, y pasmado me quedo cuando el oficial me pide apartar el coche al arcen para "further investigation". Otia! Comorr! me digo yo, ya me caido con todo el equipo!

Total que un segundo oficial se acerca una vez que paro el coche, con el arma siempre al alcanze de la mano. El sudo esta vez ya me empieza a caer por la espalda, no se por que pues hace mas bien fresquito. Antes de que ni si quiera me pregunte, decido soltarle el rollo por mi cuenta "Mire agente, tengo la Green Card, pero no la tengo precisamente aqui, solo una fotocopia, aqui esta, con my ID de California" y blablabla que todavia tengo un poco blury.

En fin, el buen hombre coge my ID y la fotocopia y me dice "Sabe usted que tiene que llevar consigo la Green Card siempre, verdad?".

"Si, claro que si, pero fijese estoy de vacaciones y si la pierdo" y mas blablabla de mi cuenta.

"Y cuanto tiempo lleva en USA?" me pregunta.

"Pues mas de ocho años, y ni una multa de trafico que me han puesto en este tiempo, para que vea" le respondo. Asi que al final , despues de echar una vistazo por encima y solo ver los mapas, guias, GPS y demas, parece que no ofrezco el perfil de tipico inmigrante ilegal o peligroso terrorista integrista, asi que finalmente suenan en mis oidos las palabras celestiales: "OK, Keep going", Yes!! "Happy Christmas and Happy New Year" me despido sin dar mucho mas tiempo a que se lo piense dos veces, acelerando camino de la 10.

Un dia despues y despues de hacer noche en Quartzsite, llego a casa, con mas de 2000 millas a mis espaldas y un monton de ropa que lavar en la maleta. Eso fue todo por este año, solo queda planear el siguiente para el a punto de iniciarse 2009!

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