Arizona Diciembre 2008 - Saguaro

Es Domingo por la mañana, amanece un poco fresco, normal, estamos en invierno, pero el dia tiene pinta de ser de lo mas despejado y soleado, como los anteriores desde que deje Las Vegas y la sorprendente nieve.

Saguaro National Park se presenta como primer destino. El parque toma el nombre de su principal invitado, el Saguaro, uno de los mas famosos tipos de cactus, cual es, pues el de toda la vida del desierto en el oeste, ese que siempre nos recuerda al tenedor del Diablo, por eso del calor, claro, pero que resulta que solo toma esas magicas formas en su epoca de madurez, ya que normalmente consiste de un simple tronco.



El parque nacional esta dividido en dos, uno al oeste de Tucson, y otro en la parte este de la ciudad, y desde 1933 es parque nacional.

Este cactus gigantesco, puede alcanzar cerca de 25 pies (del orden de ocho metros) en su epoca de madurez, llegando a vivir entre 175 y 200 años, nada mal para el entorno de aparente desolacion en el que se encuentra. Aparente desolacion por que este desierto, llamado desierto de Sonora alberga mucha mas vida de la que puede parecer a primera vista.

A parte del Saguaro y otros tipos de cactus, distintos tipos de roedores, aves, reptiles y cientos de insectos habitan estas comunidades, entre las mas conocidas estan las rattlesnakes o serpientes de cascabel, tarantulas y la llamada tarantula hawk, un tipo de avispa a la bruto que se dedica a capaz las tarantulas, paralizandolas con su veneno para luego depositar las larvas en su interior, todavia con vida para que estas se alimenten, en fin, nadie dijo que la vida aqui fuera facil!.



El parque ademas contiene petrogliphs o antiguos grabados en piebra de los pueblos indigenas que habitaban esas tierras antes de la llegada del "hombre civilizado del este".

Cerca de Saguaro, practicamente a su entrada se encuentra el Arizona-Sonora Desert Museum en donde aprender mas acerca de la vida y el desarrollo de este desierto, y muy cerca estan los Old Tucson Studios.

Si alguien a estado en Almeria, sabra de lo que se trata, alli se rodaron los espagueti western del maestro Sergio Leone, mientras que aqui se rodaban todas esos western de principios y mediados del siglo pasado. No cabe duda que el entorno es el mas apropiado, bueno, mas que ser el mas apropiado es que es el entorno real en donde todas esos duelos, tiroteos con los indios y demas ocurrieron.

Nada mas entrar en los estudios cientos de recuerdos con olor a palomitas de maiz y el sonido del proyector en el cine de barrio mientras que los indios cabalgaban rodeando las caravanas de los colonos vienen a la memoria.

Los estudios conservan principalmente los edificios usados para rodar las peliculas, de hecho aun se siguen utilizando de vez en cuando, no muy amenudo ya que el genero del western no parece de muy del agrado del publico de estos dias, pero por ejemplo "Tombstone" fue rodada aqui.


Ademas ciertas atracciones tipo parque tematico se pueden encontrar el los estudios a lo Universal, pero a mas pequeño nivel y principalmente dedicadas para los mas pequeños. Eso no quita los tipicos teatros con actuaciones, corrales donde poder pasear a caballo o donde presenciar rodeos a caballo. Esta no parecia ser la epoca de maxima audiencia, aunque al ser Domingo los estudios contaban con buen numero de gente, pero sin llegar ni muchisimo menos al agobio que se siente en los parques tematicos en Los Angeles.



Como no, por todo el estudio estan siempre los tipicos actores, vestidos de cowboys, marshall o medicine man, y cada hora hay espectaculos en la calle con tiroteos o bailes en el salon principal.

Precisamente aprovechando para ver a las cowgirls en el salon, decido tomarme un respiro, es casi mediodia, momento adecuado para una Pepsi y un hotdog tranquilamente. El espectaculo defrauda un poco, desde luego las chicas no creo que lleguen a Broadway, ademas uno se espera a las tipicas chicas de salon, no a unas cowgirl, en fin, sera la crisis!.

Despues de un dia en la naturaleza y visitando un poco de la historia moderna, es buen momento para ver algo con solera, asi que ponemos el GPS al 100% para que nos lleve a San Xavier del Bac, una de las misiones españolas mas importantes de la region.

Segun los registros, San Xavier es la mision mas antigua pero mejor conservada de todo el suroeste americano. Cuando llego la encuentro completamente colapsada, es domingo y hora de misa, asi que la mayoria de la comunidad catolica, principalmente de origen hispano, se ha congregado en la mision. Alrededor de ellas se agrupan tenderetes en donde principalmente se puede comprar comida que la gente prepara directamente alli. Tacos, enchiladas y demas son cocinados in situ.


El elemento fundamental de la mision es su fachada principal, de estilo Barroco. Construida con ladrillo de adobe, la mission esta considerada el mejor ejemplo de la arquitectura colonial española en USA. Su interior fue renovado a finales del siglo pasado y presenta algunos interesantes retablos e imagineria.

Cuando visitaba el interior, todavia gran numero de gente se congregaba alli, haciendo cola para tocar una de las imagines, segun parece santo de devocion de la comunidad.



El mejor lugar para admirar la mision esta a unos pasos, en lo alto thel Hill of the Cross (la colina de la cruz), que haciendo honor a su nombre esta presidida en lo alto por una gran cruz blanca, a la cual se llega despues de hacer algo de escalada libre por roca, pero a nivel aficionado, solo!.


El Domingo todavia parece dar de si, asi que haciendo uso de nuevo del fabuloso GPS, pongo rumbo a unos de los centro neuralgicos de las guerra fria en los 60's, el Titan Missile Museum.

El museo acoge un antiguo silo de misiles Titan, los mas misiles intercontinentales mas grandes producidos por el ejercito americano. El complejo acoge solo un misil, pero durante los años 60 se construjeron mas de cuarenta de estos en Arizona, todos repartidos, principalmente, en mitad de la nada. Los silos fueron desmantelados y cerrados en los 80, pero este en particular fue cedido a Pima Air & Space Museum para su exhibicion. Segun comentan en la visita, este fue el silo seleccionado por ser el que se encontraba relativamente mas cerca de una autopista y porque ademas fue el que menos problemas genero, ups!, la verdad es que eso de problemas en un silo nuclear suena muy mal pero bueno.

El lugar no llama mucho la atencion desde fuera, es no mas que una area abierta, en la que ahora se exhiben los depositos usados para el combustible, que por cierto no era diesel ni gasolina super, sino algo bastante mas delicado de manejar. En el centro se encuentra el silo en si, desde el cual se puede ver el misil en su interior, el cual no es muy pequeño que digamos.

La visita comprende la explicacion del funcionamiento del misil, los motores (algo mas de 1600cc) y luego una visita por las instalaciones bajo tierra. Segun parece la seguridad era primordial en toda la instalacion, no solo a la hora de acceder a ella, con dobles puertas blindades del espesor del cubiculo unifamiliar, mas o menos, las cuales solo se podian una cada vez, camaras, y el conocido como "Eye contact", en donde de los cuatro personas que se encontraban a cargo de la instalacion, nunca podian estar a solas, sino siempre al menos dos, para poder controlar el uno al otro, no sea que tropezara, se cayera y apretara algun botoncito, claro.

Ademas toda la instalacion esta preparada para soportar terremotos, o esto, que mas, a si! un ataque nuclear, claro. La mayoria de los pasillos una vez dentro del complejo estan soportados por grandes amortiguadores, para soportar cualquier sacudida, fuera cual fuera la causa.

La visita por su puesto llega al punto de control desde el cual se controlaba el misil y se hace el tipico simulacro de lanzamiento, ya se sabe, llega un mensaje, se accede a las claves, siempre por duplicado, se comprueban, siempre por duplicado y se procede a activar el lanzamiento, con la famosa activacion con dos llaves a la vez. En ese momento uno no puede remediar tener piel de gallina, primero de pensar lo que todo eso hubiera supuesto años atras, y segundo porque en ese momento empiezan a sonar no se cuantas sirenas se enciendes luces por doquier y no se que mas.

Finalmente antes de salir se puede ver el misil desde dentro del silo, pepino impresionante, para que negarlo!

La tarde ya esta avanzada y despues de la visita al museo en si donde se puede comparar los distintos misiles de los defensores de la tierra, de todos, de los buenos y de los no tan buenos, ponemos en marcha el GPS para comprobar si todavia queda tiempo para una ultima visita en este Domingo, y bueno, resulta que el "arrival time" es adecuada, asi que volvemos a la civilizacion, carretera y manta hacia "The Colossal Cave".

A toda prisa por temor a llegar cuando ya han cerrado, aterrizo en el parking cerca de las 4:30 de la tarde, un respiro de alivio, todavia hay coches en el parque, y bueno, el guarda a la entrada de la garita ya me dijo que habia visitas guiadas hasta la hora de cierre que eran las 5:00pm.

Colossal Cave fue descubierta a finales del XIX, aunque dentro se han encontrado restos de Hohokam y otras tribus, lo que significa que era conocida desde bastante antes. Como curiosidad decir que la cueva fue bastante explotada durante los años anteriores a la gran depresion, con excursiones que incluso acampaban dentro de la cueva.

Despues de la Gran Depresion y en orden de dar trabajo a la gran cantidad de parados, uy!, que curioso, como ahora!, gran cantidad de hombres trabajaron en las obras para acondicionar la cueva, fundamentalmente en la construccion de accesos y pasajes, todo eso por el impresionante coste de $1 por dia, vaya salario!

Por cierto y para los expertos, Colossal Cave es uno de los ejemplos de las llamadas "cuevas secas" y tiene una importante comunidad de murcielagos. Y como es que se todo esto, bueno, la verdad es que el tour que tome eramos el guia y yo, asi que tuvo tiempo mas que de sobra para explayarse en batallitas, incluso una ultima de fantasmas, en donde comentaba hay gente que dice haber olido el tipo de tabaco que fumaba un conocido personaje que durante muchos años se dedico a explorar la cueva. Pero la verdad es que para ser sinceros yo ni vi nada raro, ni oli nada raro, seria el hambre que tenia ya a esas horas!.

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